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Press Releases

Versión en castellano, aquí.

WHO IS THIS MAN? 


A WORLDWIDE SEARCH FOR AN UNIDENTIFIED SOLDIER FROM THE SPANISH CIVIL WAR

FOR IMMEDIATE RELEASE: DECEMBER 25, 2009

Media Contact: Jeanne Houck, (212-674-5398), jhouck@alba-valb.org

New York City—Who is the man on the 72-year old photograph that the Spanish government wants to present to President Obama this May? Is he an African-American antifascist? Or could he be Cuban?

On November 30, 2009, when the Spanish daily El País published this image of what, according to the newspaper, is an unidentified African-American member of the Abraham Lincoln Brigade, it set off something of an international frenzy. The Abraham Lincoln Brigade is the term used to refer to the almost 3,000 American men and women who, between 1936 and 1939, volunteered to take up arms against fascism in the Spanish Civil War. Contributing to the seductiveness of this historical mystery was the announcement made in the article by the heirs of the photographer, who said that they would like to locate the descendents of the soldier, and that they hope to present a print of the image to President Barack Obama when he next travels to Spain. The Zapatero government has already agreed to do this. The photograph in question was taken by one of Spain's great Civil War photographers, Agustí Centelles (1909-1985). Spain’s Ministry of Culture recently purchased the Centelles archives from the photographer’s heirs.

Centelles

The part of the story in El País that really grabbed international attention was the challenge laid down by the two sons of the photographer: help us identify this man. The story was picked up by, among many other outlets, The Guardian, in a December 20 article written by Giles Tremlett, and by CNN and CNN International, which, on December 23, did live interviews with James D. Fernández, a Board Member of the Abraham Lincoln Brigade Archives (ALBA), which is located at New York University. The hunt was on.

The news story surprised many readers; why was an African-American volunteering to fight in a Civil War taking place an ocean away? ALBA estimates that there were about 90 African American volunteers among the roughly 2,800 Americans who fought in the Spanish Civil War as part of what has come to be called the Abraham Lincoln Brigade. Together with almost forty thousand other volunteers from some fifty nations, they had rallied to the support of Spain’s legitimate government when it was attacked in the summer of 1936 by a faction of fascist military supported by Hitler and Mussolini. The ranks of the American fighting units in Spain were wholly integrated; in fact, an African-American from Chicago, Oliver Law, commanded his Battalion at one point in the war; as far as we know, this is the first time in US history that a black officer led white soldiers in battle. Black Lincoln Brigade veterans who later served in World War II would have to suffer the indignities of a segregated Jim-Crow army.

Centelles2

Sebastiaan Faber, an ALBA Board Member, recently threw a wrench into the works of the manhunt, by asking if the man in question might not in fact be Cuban. We know that there was a significant number of Cuban volunteers in the International Brigades, and that a proportion of them were Afro-Cuban. Faber located another photograph taken by Centelles of our man, holding a banner which reads: “1er Batallón Americano / A. Lincoln / Centuria Antonio Guiteras / Brigada International.” The Centuria Guiteras was one of the three sections making up the first infantry company of the Lincoln Battalion, which itself was part of the Fifteenth International Brigade of the Spanish Republican army, formed in late January 1937. Named after the Cuban politician and revolutionary Antonio Guiteras (1906-1935), the Centuria included around a hundred Cuban soldiers, many living in the United States as political exiles from the Batista regime. Their baptism by fire was the Jarama Battle in February 1937, which decimated the ranks of the first division.

The Spanish Civil War marked a defining moment in world history. It is no coincidence that, in the last U.S. presidential campaign, both Senator McCain and Senator Obama identified For Whom the Bell Tolls, Ernest Hemingway’s novel about an American antifascist volunteer in Spain, as their favorite book. And yet the story of the U.S. and Latin American involvement in Spain remains largely unknown among the American public. The quest for this soldier’s identity will help raise awareness of this important and fascinating episode in Spanish and American history.

Founded in 1979, the Abraham Lincoln Brigade Archives (ALBA) is a non-profit educational organization dedicated to promoting public awareness, research, and discussion about the Spanish Civil War (1936-39) and the American volunteers who risked their lives to fight fascism in Spain. Using its archival collections located at NYU, ALBA presents exhibitions, publications, performances, and educational programs related to the war and its historical, political, artistic, and biographical significance. With these activities, ALBA preserves the legacy of progressive activism and commitment of the Abraham Lincoln Brigade as an inspiration for present and future generations.

 

www.alba-valb.org

Contact: Jeanne Houck, Executive Director

tel. 212-674-5398, fax. 212-674-2101, jhouck@alba-valb.org

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¿AFRO-AMERICANO O AFROCUBANO? 


EN BUSCA DE LA IDENTIDAD DE UN VOLUNTARIO INTERNACIONAL DE LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA

25 DE DICIEMBRE, 2009

Contacto de prensa: Jeanne Houck, (+1-212-674-5398), jhouck@alba-valb.org

Nueva York—¿Quién puede ser el hombre que figura en una foto de hace 72 años que el Gobierno de España pretende regalar al Presidente Obama cuando visite el país esta primavera? ¿Se trata de un antifascista afro-americano? ¿O puede que sea un voluntario afrocubano?

El 30 de noviembre de 2009, cuando El País publicó esta imagen de quien, según el periódico, era un miembro afro-americano de la  Brigada Abraham Lincoln, se desató una frenética búsqueda internacional. (La Brigada Abraham Lincoln es el nombre colectivo que se suele emplear para hablar de los casi tres mil hombres y mujeres estadounidenses que, entre 1936 y 1939, lucharon como voluntarios contra el fascismo en la Guerra Civil Española. ) Lo que hacía tanto más seductivo el reto del enigma histórico era el anuncio de los herederos del fotógrafo: pensaban obsequiar la foto al Presidente Barack Obama en su próxima visita a España, idea con la cual La Moncloa no tardó en declararse conforme. El autor de la imagen, Agustí Centelles (1909-1985), es uno de los fotógrafos más prominentes de la Guerra Civil, cuyo archivo fue comprado hace poco por el Ministerio de Cultura español.

El aspecto de la noticia que más atención internacional suscitó fue la súplica de los dos hijos de Centelles, que imploraban al mundo a ayudarles a identificar al hombre en la foto. El desafío recorrió los medios de comunicación internacionales; el 20 de diciembre, el corresponsal de The Guardian, Giles Tremlett, publicó un artículo sobre el tema que tuvo una amplia difusión por Internet. Tres días después, CNN y CNN Internacional, entrevistaron a James D. Fernández, miembro del Consejo de los Abraham Lincoln Brigade Archives (ALBA), ubicados en New York University. La caza estaba abierta.

La noticia tomó por sorpresa a gran parte del público norteamericano. ¿Qué pudo haber movido a un hombre afro-americano a luchar como voluntario en una guerra que se libraba al otro lado del océano? ALBA estima que hubo unos noventa voluntarios afro-americanos entre los 2,800 estadounidenses que lucharon en la Guerra Civil Española como parte de la Brigada Abraham Lincoln. Las filas norteamericanas eran completamente integradas; de hecho, en algún momento de la guerra el comandante de uno de los batallones era Oliver Law, un soldado afro-americano de Chicago. Que se sepa, fue la primera vez en la historia estadounidense que un comandante negro dirigiera a soldados blancos en el campo de batalla. Los veteranos negros de la Brigada Lincoln que después lucharon en la Segunda Guerra Mundial tuvieron que volver a sufrir la indignidad de un ejército segregado según las leyes de Jim Crow.

Centelles2

Hace poco, Sebastiaan Faber, otro miembro del Consejo de ALBA, complicó las cosas al sugerir que el hombre pudo haber sido cubano. Sabemos que un grupo nutrido de cubanos lucharon en las Brigadas Internacionales, y que entre ellos hubo afrocubanos. Faber identificó al mismo hombre negro en otra imagen de Centelles, en la cual el soldado sujeta una bandera con la leyenda siguiente: “1er Batallón Americano / A. Lincoln / Centuria Antonio Guiteras / Brigada International.” La Centuria Guiteras era una de las tres secciones que componían la I Compañía de infantería del Batallón Lincoln, que a su vez formaba parte de la XV Brigada Internacional del Ejército Popular de la República, constituida en los últimos días de enero de 1937. Bautizada con el nombre del político y revolucionario cubano Antonio Guiteras (1906-1935), la Centuria la formaban un centenar de soldados cubanos, muchos de los cuales habían vivido en los Estados Unidos como exiliados políticos del gobierno de Batista. Su bautismo de fuego fue la batalla del Jarama, en febrero de 1937, que hizo estragos en las filas de la I División.

La Guerra Civil Española marcó un momento decisivo en la historia mundial. No es casual que, en la última campaña presidencial en Estados Unidos, tanto el Senador McCain como el Senador Obama identificaran Para quién doblan las campanas, la conocida novela de Ernest Hemingway sobre un voluntario norteamericano en España, como su libro preferido.  Y sin embargo, gran parte del público norteamericano sigue sin conocer la historia de la participación norteamericana y latinoamericana en la guerra española. La búsqueda de la identidad de este soldado negro contribuirá a difundir este importante y fascinante episodio de la historia de las relaciones entre España y Estados Unidos.

Fundada en 1979, ALBA es una organización educativa sin fines de lucro dedicada a fomentar el conocimiento público, la investigación y la discusión en torno a la Guerra Civil Española (1936-39) y los voluntarios norteamericanos que lucharon contra el fascismo en España. Partiendo de sus extensas colecciones archivísticas almacenadas en la New York University, ALBA realiza exposiciones, publicaciones, espectáculos y programas educativos en torno a la Guerra Civil y su impacto histórico, político, artístico, y biográfico. Así, ALBA pretende preservar, como inspiración para las generaciones presentes y futuras, el legado de militancia y compromiso progresistas de la Brigada Abraham Lincoln.

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Contacto: Jeanne Houck, Directora Ejecutiva

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